consejo de redacción haciendo la pregunta correcta

Cuando usted está fuera de su profundidad y ni siquiera saben qué preguntas hacer, no se puede ir mal con este: ¿Qué necesito saber?

¿Existe algo más frustrante que sentirse totalmente confundido y tener chiste alguien, bueno, “Bueno, ¿por qué no se lo preguntas?” La respuesta suele ser que yo no sabía qué preguntar. Si no hubiera preguntas adecuadas, yo no sabía lo suficiente acerca de la situación o problema que les pido. No sólo me siento estúpido, yo no obtener la información que necesitaba. Debo admitir que no me ha pasado por un largo tiempo. Una o dos veces fue suficiente para enseñarme una de las lecciones más valiosas de mi carrera.

Cuando yo sea un editor instante y sin preparación bastante de una revista de la ciudad, entré en un lío. Mi predecesor me había dejado nada – sin planes, sin contactos, sin historias, sin instrucciones. Había limpiado su escritorio, se fue a almorzar, y nunca regresó. Supongo que la idea era que yo platija y fallar.

Yo tenía una minúscula planta de tres personas que manejan composición tipográfica, advertir las ventas, y el diseño. Los reuní a ver qué se podía salvar. “¿Qué necesito saber?” Le pregunté: “¿Y cómo vamos a mantener este barco se hunda?” Creo que se dieron cuenta de que si no me ayudó no habría revista, y todos estaríamos sin trabajo. Me dijeron que lo que hacían y dónde encajan en el gran esquema. Por supuesto, sin planes, nombres o números de teléfono, no había gran esquema. Pero por lo menos teníamos un comienzo en la creación de uno.

En mi segundo trabajo como escritor y editor de la revista, escribí sobre temas que van desde cómo un floodwall aún no terminado mantuvo a raya el aumento de la inundación de Mississippi en 1973 y por la que San Luis se estaba convirtiendo en un centro de investigación y desarrollo. Estas eran zonas muy técnicas, y yo estaba perdido antes de empezar.

Cuando entrevisté a ingenieros y científicos, que no tenía sentido fingir que sabía algo que yo no sabía. ¿Cuál habría sido el punto? Eran los tiempos en que yo ni siquiera sabía lo que por dónde empezar y pidió a la única pregunta que tenía sentido: ¿Qué necesito saber? Los expertos se mostraron más que dispuestos a decirme.

Esa pregunta me ha servido bien en los últimos años. Como escritor, me he encontrado a mí mismo con frecuencia la investigación de las industrias o negocios que no estaban familiarizados y complicado. Entrevisté a todos, desde ejecutivos corporativos a los presidentes universitarios, los físicos a los agricultores, y la gente que trabajaba en la línea y la máquina funcione. Tenían el conocimiento, no lo hice. “¿Qué necesito saber?” Les pregunté. Con un lenguaje sencillo y paciencia, me dijeron.

No hay lugar para la arrogancia en el negocio de la escritura. Cuando se entrevista a alguien que no está allí para impresionar a esa persona lo mucho que sabes, estás allí para recoger lo que él o ella sabe. La mejor manera de hacerlo es comenzar preguntando: ¿Qué necesito saber?